Les Dents du Midi

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7 sommets à plus de 3'000 m d'altitude

Ce chaînon montagneux d'une longueur de 3 kilomètres domine les vallées d’Illiez et du Rhône avec orgueil. Ses 7 sommets culminant à plus de 3'000 mètres sont admirés loin à la ronde. Les Dents du Midi furent longtemps appelées "Dents de Tsallen" et ce n'est qu'à la fin du XIXe siècle que leur nom actuel s'est finalement imposé.

Terrain des randonneurs et traileurs

Pionner des tours pédestres valaisans, le Tour des Dents du Midi est inauguré en 1972. Les randonneurs l'effectuent en 2 à 4 jours, s'enivrant de la diversité des paysages et profitant de l'accueil chaleureux des gîtes. Le tour peut être effectué selon plusieurs variantes, notamment avec l'ascension de son plus haut sommet, la Haute Cime. 

Vivez l'expérience de blogueurs sur le tour :

En 1963, la première course autour des Dents du Midi a lieu. Plus ancienne d'Europe en son genre, elle est maintenant connue sous le nom de Trail des Dents du Midi et a lieu chaque année.

Trésors naturels

Les Dents du Midi sont une source de trésors naturels : entre la faune et la flore, les lacs et la roche, les observateurs et amoureux de la nature feront des sentiers du tour leur paradis terrestre. Chamois, bouquetins, marmottes et lagopèdes vivent ici dans un habitat préservé. Lors de votre randonnée, vous aurez peut-être la chance d'observer des gypaètes barbus ou vautours chauves en plein vol.

Origine des noms

Chaque dent a eu plusieurs noms au cours des siècles :

Cime de l'Est
La Cime de l'Est s'appelait Mont de Novierre avant le milieu du XVIIe siècle, puis Mont Saint Michel après des éboulements en 1635 et 1636 et finalement Dent Noire (jusqu'au XIXe siècle).

La Dent Jaune
La Dent Jaune s'appelait la Dent Rouge encore en 1879.

Les Doigts
Le doigt de Champéry (1882) puis Le doigt de Salanfe (1886) se transformèrent en Doigts.

La Haute Cime
La Haute Cime eut également plusieurs noms : Dent de l'Ouest (1784), Dent du Midi, Dent de Tsallen et Dent de Challent.

L'Éperon
Plusieurs ruptures dans le massif changèrent la forme des dents si bien que les noms s'adaptèrent en fonction de l'évolution géologique. On suppose que l'Éperon comportait deux sommets mais qu'un éboulement au Moyen Âge changea de manière significative sa crête.

Premières ascensions

Cime de l'Est
16 août 1842 par Nicolaz Delez

Forteresse
7 juin 1870 par E. Javelle et J. Oberhauser

La Cathédrale 
1890 par Nicolas Delez

La Haute Cime
1784 par le vicaire Jean-Maurice Clément