Les Dents-du-Midi

Partager :

7 sommets à plus de 3000 m d'altitude

Ce chaînon montagneux de trois kilomètres, domine le val d'Illiez et la vallée du Rhône avec orgueil. Ses 7 sommets de plus de 3000 mètres peuvent être admirés depuis le Lac Léman.

Les plus audacieux en font le tour en deux, trois ou quatre jours, profitant ainsi de ses paysages aux contrastes saisissants qui les accompagnent tout au long des sentiers : www.dentsdumidi.ch.

Les Dents du Midi furent longtemps appelées « Dents de Tsallen » et ce n'est qu'à la fin du XIXème siècle que leur nom actuel s'est finalement imposé.

Le matin du 30 octobre 2006, un volume de 1 million de m3 de roches s'est détaché du flanc de la Haute Cime et a dévalé le versant jusqu'à une altitude d'environ 3000 m. L'évènement n'a pas présenté de danger pour le proche village de Val-d'Illiez, mais des routes et des sentiers ont été fermés par mesure de sécurité. Selon le géologue cantonal, l'éboulement a été provoqué par le dégel des roches, lui-même favorisé par les étés chauds des dernières années.

Origine des noms

Chaque dent a eu plusieurs noms au cours des siècles :

Cime de l'Est
La Cime de l'Est s'appelait Mont de Novierre avant le milieu du XVIIe siècle, puis Mont Saint Michel après des éboulements en 1635 et 1636 et finalement Dent Noire (jusqu'au XIXe siècle).

La Dent Jaune
La Dent Jaune s'appelait la Dent Rouge encore en 1879.

Les Doigts
Le doigt de Champéry (1882) puis Le doigt de Salanfe (1886) se transformèrent en Doigts.

La Haute Cime
La Haute Cime eut également plusieurs noms : Dent de l'Ouest (1784), Dent du Midi, Dent de Tsallen et Dent de Challent.

L'Éperon
Plusieurs ruptures dans le massif changèrent la forme des dents si bien que les noms s'adaptèrent en fonction de l'évolution géologique. On suppose que l'Éperon comportait deux sommets mais qu'un éboulement au Moyen Âge changea de manière significative sa crête.

Premières ascensions

Cime de l'Est
16 août 1842 par Nicolaz Delez

Forteresse
7 juin 1870 par E. Javelle et J. Oberhauser

La Cathédrale 
1890 par Nicolas Delez

La Haute Cime
1784 par le vicaire Jean-Maurice Clément